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Agitación VIII

2018.05.02 01:58 master_x_2k Agitación VIII

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__________________Agitación VIII__________________

“¿Algún problema?” Grue le preguntó a Tattletale.
“Estamos bien por ahora”.
Habíamos repasado el plan hasta que me había preocupado que comenzara a murmurarlo mientras dormía. Me uní a Tattletale, Grue, Perra y el mayor de los tres perros mientras nos dirigíamos a la puerta cerrada de la bóveda. Regent vigiló a la puerta principal con los otros dos perros. Su poder tenía un alcance lo suficientemente bueno como para retrasar a cualquier oposición que se aproximara el tiempo suficiente para que pudiéramos ponernos en posición.
Tattletale agarró la rueda de acero inoxidable que sobresalía de la parte delantera de la bóveda y la hizo girar, luego la detuvo. Ella repitió el proceso, yendo a la derecha, luego a la izquierda, luego a la derecha otra vez, durante un tiempo indeterminablemente largo. Justo cuando tuve la esperanza de que tal vez ella no podía entrar, se escuchó el sonido de algo pesado que se movía dentro de la puerta.
Los cuatro abrimos la puerta, y Tattletale se dirigió tranquilamente hacia donde trabajaba el gerente del banco. Se sentó frente a la computadora, apoyó los pies en la esquina del escritorio y comenzó a teclear. Desde allí, podría vigilar los medios, observar las cámaras de vigilancia y controlar remotamente las cerraduras de las puertas y los sistemas de alarma. Todo con las contraseñas correctas, por supuesto, pero eso no era un problema para ella.
Grue, Perra y yo comenzamos a atar un arnés de lona al único perro que no estaba parado en la puerta frontal. Poco a poco fui entendiendo cuál era cuál. Creo que Perra llamó a este Brutus. Él era el más grande, con el cuerpo más carnoso, y tenía un hocico más corto. Había sido el Rottweiler antes.
Giró su enorme cabeza hacia mí, hasta que el globo ocular hundido quedó a la izquierda de mi cabeza. La pupila se redujo a un punto. Solo tenía el blanco inyectado en sangre y el iris gris amarillento, tan ancho como la palma de mi mano.
Sabía que lo peor que podía hacer era mostrar miedo o nerviosismo, así que tuve cuidado de respirar despacio y centrarme en doblar las correas y asegurarme por tres veces que estuvieran bien apretadas. Tal vez estaba siendo demasiado firme, solo para asegurarme de que Brutus no creyera que yo era débil o tímida. No es que importara. Dudaba seriamente que pudiera hacer que se estremeciera, incluso con una de mis armas en mano.
Con el arnés bien sujeto, nos dirigimos a la bóveda, Brutus parado en la puerta. La bóveda era de acero inoxidable de arriba a abajo con fajos de billetes prolijamente agrupados organizados en pilas. Las estanterías, a su vez, estaban organizadas por el valor del billete, todas cuidadosamente colocadas contra la pared. En la pared opuesta a las pilas había cajones como un archivador elaborado. Eran básicamente eso. El banco guardaba copias de todos los documentos importantes para las sucursales locales aquí, en una bóveda a prueba de fuego, en caso de desastre. El otro extremo de la bóveda tenía otra puerta, que daba a un ascensor que bajaba al sótano del garaje, donde podían cargarse los camiones blindados. Era una pena que no fuera una opción para una ruta de escape. La puerta, el ascensor y el propio garaje estaban todos firmemente cerrados fuera de horas y días específicos.
Perra arrojó un montón de bolsas al suelo, y ella y yo nos arrodillamos a cada lado de la pila y comenzamos a llenar una de las bolsas con dinero en efectivo. Se quitó la máscara para ver mejor qué estaba haciendo. Grue, por su parte, retiró una pequeña palanca de la oscuridad que ardía alrededor de su cuerpo. Se dispuso a abrir los cajones con el chirrido del metal crujiendo y doblándose.
Cuando Perra y yo llenamos la primera bolsa, la abrochamos, cerramos con fuerza la correa que la acompañaba y, con un esfuerzo mutuo, la deslizamos por el resbaladizo piso de metal hacia Brutus. Grue se alejó de los cajones para agarrar la bolsa, levantarla y atarla al arnés del perro.
Era una asombrosa cantidad de dinero. Mientras Perra y yo trabajábamos, comencé a tratar de contar el dinero que estaba poniendo en la bolsa. Quinientos, mil, mil quinientos. Perra estaba trabajando tan rápido como yo, así que podía duplicar eso. Solo tomar un segundo para entender lo que sería la cantidad total por bolsa me hizo perder la pista.
Llenamos una segunda bolsa y la deslizamos hacia la puerta. Grue gruñó mientras lo empujaba hacia el lado opuesto de la primera bolsa y la sujetaba en su lugar. Mientras llenamos la tercera bolsa, él sujetó una más: una bolsa llena con el contenido del primer cajón que había abierto. Según el informe de Lisa, los cajones contendrían escrituras, derechos de embargo, formularios de seguro, hipotecas e información sobre préstamos. Aparentemente, nuestro empleador estaba dispuesto a comprarnos esto. Había especulado por qué, la posibilidad más obvia era que podía venderlos de vuelta al banco. Más intrigante era la idea de que él quería la información en sí para sus propios fines. O, en una nota similar, tal vez había algo específico que se encontraría en medio del papeleo, y estaba dispuesto a comprarlo todo si eso significaba mantener sus verdaderas intenciones poco claras.
“Voy a estar adolorido mañana”, Grue gimió, mientras se recuperaba de poner la bolsa de billetes en su lugar, “Y aún no hemos estado en una pelea”.
“Adolorido y rico”, habló Perra. La miré y la vi sonriendo. Fue inquietante Solo la había visto sombría y hostil, por lo que cualquier sonrisa se vería espeluznante. Fue peor que eso. La suya era la clase de sonrisa que verías en alguien que nunca había visto una sonrisa antes y estaba tratando de replicarla de los que habían leído en los libros. Mostrando demasiados dientes. Reprimí un escalofrío y me concentré en el trabajo.
Deslizamos la tercera bolsa por el piso. Grue lo enganchó en el arnés.
“No podemos poner más aquí sin que sea un problema”, decidió.
“¿El peso es parejo?” Preguntó Perra.
“Suficientemente cerca.”
Perra se puso de pie y cruzó la longitud de la bóveda donde esperaba su criatura. Se frotó la mano en el hocico de Brutus como hacían los dueños de caballos, pero Brutus definitivamente no era un caballo. Estaba frotando su mano sobre los músculos expuestos, jirones calcificados de carne y huesos que sobresalían de los huecos y nudos en el músculo. Ella logró parecer casi afectuosa cuando lo hizo.
“Vamos bebé. Ve”, ordenó, señalando a la puerta de entrada. Brutus descendió obedientemente al frente del banco y se sentó, su cola prensil se enroscó distraídamente alrededor de la manija de la puerta.
“¡Oye!” Llamó Perra, luego silbó dos veces, alternando entre corto y largo. El más pequeño de los perros, que solo era reconocible ahora por su ojo perdido, saltó hacia nosotros en su emoción. Algunos de los rehenes gritaron alarmados por el movimiento repentino.
Hice una mueca. No quería pensar en los rehenes. Ya pesaban sobre mi conciencia, y estaban constantemente en la periferia de mi atención, siempre y cuando continuara usando los insectos que les había plantado para estar alertas a cualquier movimiento o conversación.
“¿Esa es a la que llamas Angélica?”, Le pregunté, para distraerme. “El nombre no parece encajar con lo que llamas a los demás.”
“No la nombré yo”, dijo Perra. Cuando la criatura se acercó a ella, Perra la abofeteó varias veces en el hombro, con fuerza, pero no lastimó al animal. Angélica solo azotó su cola en lo que me di cuenta que era una forma retorcida de menear su cola. Perra chasqueó los dedos dos veces y señaló el suelo, y Angélica se sentó.
Ya había llenado parcialmente una bolsa cuando Perra se reincorporó a mí.
“Ella tenía dueños anteriores entonces.”
“Hijos de puta”, maldijo la perra.
“¿Ellos fueron los que le hicieron perder su oreja y su ojo?”, Le pregunté.
“¿Qué? ¿Crees que yo hice esa mierda?” Ella dejó caer el dinero que tenía y se puso de pie, apretando los puños.
“Woah, no”, protesté, cambiando mi peso para poder apartarme del camino si ella se pusiera agresiva, “Solo estoy tratando de conversar.”
Ella dio un paso hacia mí. “Cobarde. Sabes que no puedes contra mí en un…”
“¡Suficiente!” Gritó Grue. Perra se volvió hacia él, entrecerrando los ojos.
“Si no puedes trabajar allí, entonces encárgate aquí”. Su voz era firme. Perra escupió en el piso e hizo lo que le pidió, tomando la palanca ofrecida de su mano cuando se cruzaron. Grue se hizo cargo de rellenar la bolsa donde la había dejado Perra. Rápidamente entramos en ritmo, y cuatro bolsas más se llenaron en cuestión de minutos.
“¿Queremos quedarnos para cargar el tercer perro o corremos?”, Le pregunté a Grue, y luego agregué: “De nada sirve volverse codicioso.” Me gustaría irme lo antes posible. No estaba interesada en el dinero, y definitivamente no estaba interesada en ir a la cárcel él.
“¿Cuánto tenemos?” Miró en dirección a Angelica.
Tattletale respondió por mí, desde donde estaba en la puerta de la bóveda, “Cuarenta y un mil ochocientos. Parece que eso es todo lo que vamos a obtener. Los sombreros blancos están aquí, y no se ve bien.”[1]
Salimos de la bóveda en un abrir y cerrar de ojos, y nos unimos a Regent en la puerta principal, mirando a través de los huecos en la pared de oscuridad.
Tattletale no había exagerado. Nuestra oposición estaba alineada en la acera al otro lado de la calle, los colores de sus trajes brillaban en medio de la penumbra de la lluvia y el gris de la ciudad. Aegis, de piel bronceada, vestía un traje rojo oxido con un casco a que hacía juego, ambos con bordes blanco plateado y un escudo como emblema. Había empezado a pensar en él como la cucaracha. El chico sin puntos débiles.
Unos cuatro metros más o menos a su derecha estaba Vista, vestida con un traje con una falda, todo cubierto de onduladas líneas que alternaban entre el blanco y el verde bosque. Ella tenía un poco de armadura en su diseño de vestuario. Su peto estaba moldeado para dar la ilusión de pechos, pero eso no hizo nada para ocultar el hecho de que todavía era lo suficientemente joven como para que yo pudiera patearle el culo en una pelea a puñetazos. Si tenía más de doce años, era una flor tardía.
Clockblocker estaba a la izquierda de Aegis. Vestía un traje blanco, ceñido, con paneles entrelazados de armadura de cuerpo blanco brillante colocados donde pudieran protegerlo sin inhibir sus movimientos. No podía verlos bajo la lluvia, pero sabía por televisión que la armadura tenía imágenes de relojes en gris oscuro. Algunas de las imágenes en la armadura estaban animadas por lo que se desplazaban a través de la superficie, mientras que otras se fijaban en su lugar con las manos en movimiento. Su casco no tenía rostro, solo una suave extensión de blanco.
“Tattletale” gruñó Grue con su voz resonante. “¿Sabes cómo digo que a veces eres una maldita idiota?”
Los tres no estaban solos. Kid Win flotaba en el aire a un lado de Clockblocker. Su cabello castaño estaba húmedo bajo la lluvia, tenía una visera roja y una armadura corporal en rojo y dorado. Sus pies estaban firmemente plantados en su monopatín volador, que tenía un brillo rubí que irradiaba del fondo. Sus manos agarraban armas iguales. Pistolas láser, o algo por el estilo. Kid Win estaba diciendo algo a Gallant, que estaba de pie a su izquierda. Gallant era un adolescente mayor con un traje gris metálico y plateado que combinaba la apariencia de un héroe de ciencia ficción retro con un caballero medieval.
Los Custodios
En el extremo opuesto de la línea había alguien a quien no conocía. Era grande de una manera diferente a como Grue era grande. El tipo de bulto que te hacía pensar que era obra de poderes. Sus brazos cargados de músculos eran más grandes que mis muslos, y pensé que probablemente podría aplastar las latas entre sus pectorales. Su disfraz era poco más que spandex azul oscuro o negro con estampado de diamantes. Su máscara era de cara completa, a excepción de los ojos, y tenía un cristal adherido a la frente. Él era la única persona allí parada que no tenía armadura corporal. No parecía que realmente lo necesitara.
“¿Quién es él?”, pregunté, señalando.
“Browbeat”[2], suspiró Tattletale, “Es un telequinético a quemarropa, lo que significa que puede mover cosas con su mente, pero solo si están a una pulgada más o menos de su piel. Puede usarlo para lanzar golpes que golpean como trenes de carga, o para protegerse de los ataques. También tiene bioquinesia personal, lo que significa que tiene un tipo de habilidad para manipular su propio cuerpo. Él puede sanar con solo concentrarse en una lesión, y la ha usado para aumentar su peso. Él puede ser capaz de hacer más sobre la marcha, dependiendo de cuánto ha entrenado desde que lo vimos por última vez. Ha sido héroe solitario en Brockton Bay por un tiempo.”
“¿Qué carajo está haciendo él aquí?”, Le pregunté.
“Nos cruzamos con él una vez, Regent y Perra lo derrotaron. O está aquí por venganza o se ha unido a los Custodios muy, muy recientemente. Mi poder sugiere que es lo último.”
“Ese es el tipo de cosas de las que se supone que debes informarnos con mucha anticipación”, le susurró Grue, “Y no se supone que sean seis.”
“Hay siete”, dijo Tattletale, haciendo una mueca cuando Grue golpeó su puño contra la madera de la puerta. “Hay alguien en el techo. No estoy segura de quién, pero no creo que sea Shadow Stalker. Podría ser un miembro del Protectorado.”
“¡No se supone que sean seis o siete!” Rugió Grue con su voz sobrenatural “¡Se supone que sean tres, cuatro como máximo!”
“Hice una suposición educada “, dijo Tattletale en voz baja, “me equivoqué. Demándame.”
“Si salimos de esto en una sola pieza”, Grue habló, su tono bajo y amenazador, “Vamos a tener una larga conversación.”
Descansé mi frente contra la ventana. Una sección acorazada de mi máscara chocó contra el cristal, “Suposición educada. Hubiera sido agradable si hubieras dicho que era una suposición educada, mucho antes cuando planeábamos esto.”
De nuestro grupo, Perra parecía menos intimidada. “Puedo derrotarlos. Solo déjame pelear sin contenerme.”
“No vamos a correr el puto riesgo de matar a nadie”, le dijo Grue. “No vamos a mutilar a nadie tampoco. Seguimos con el plan. Tenemos el dinero, salimos corriendo.”
Tattletale negó con la cabeza, “Eso es lo que quieren. ¿Por qué crees que están alineados así? Nos escapamos con el dinero por cualquiera de las salidas, la persona en el techo nos ataca, nos incapacita o nos mantiene ocupados mientras el resto se acerca. Miren cómo están espaciados. Lo suficientemente lejos como para que, si tratamos de interponerse entre ellos, uno de ellos probablemente se acerque lo suficientemente rápido como para atraparnos antes de que podamos escapar.”
“Con mi poder-”, comenzó Grue.
“Todavía nos superan en número. Hay al menos cinco formas en que podrían derribar a uno de nosotros mientras corremos, incluso si van a ciegas… y Vista está en la ecuación. Asumamos que cualquier distancia que necesitemos cubrir va a ser mucho más larga de lo que parece, y las cosas se ponen feas. No sería un problema si no hubiera tantos.”
“Carajo”, Regent gimió.
“No podemos quedarnos aquí”, dijo Grue, “Claro, se están poniendo fríos y húmedos, pero nuestras probabilidades no son mucho mejores si los forzamos a venir aquí tras nosotros, y si esperamos demasiado, el Protectorado también podría aparecerse.”
“Tenemos rehenes”, dijo Perra, “si vienen aquí, eliminamos a uno de los rehenes.” En algún lugar detrás de nosotros, alguien gimió, largo y fuerte. Creo que la habían escuchado.
Cerré los ojos y respiré profundamente. Era una mala situación y, lo que es peor, temía que fuera culpa mía. Le advertí a Armsmaster que algo iba a suceder. Podía creer que les había dicho a los equipos que estuvieran listos para salir. Peor aún, podría ser élmismo la persona desconocida en el techo. Si ese era el caso, y Tattletale se daba cuenta, estaba supremamente jodida.
Mierda.
“Tenemos que atraparlos con la guardia baja”, no me di cuenta de que estaba hablando en voz alta hasta que las palabras salieron de mi boca.
“Seguro, pero ¿cómo vamos a hacer eso?”, Respondió Grue.
“Ustedes son maestros de escapes, ¿verdad? Entonces, cambiamos de marcha. Luchamos contra ellos cara a cara.”
[1] Sombreros blancos es un termino usado en las películas de vaqueros, las películas viejas, los buenos siempre llevaban sombreros blancos y los malos sombreros negros.
[2]Browbeat: usar músculos para intimidar o atemorizar, o alguien que causa ese efecto.

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2018.04.24 21:44 master_x_2k Agitación IX

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_____________________Agitación IX_____________________

Me puedo imaginar cómo se veía para los Custodios. En un momento estaban bajo la lluvia, esperando listos pero tensos. Al siguiente, las puertas frontales del banco se abrieron de golpe, revelando nada más que oscuridad total. Un momento después, ocho rehenes salieron tropezando a través de la oscuridad, pasando por las puertas y bajando las escaleras.
Los ojos de Aegis se abrieron ampliamente detrás de su máscara. Se giró para mirar a Clockblocker, que señalaba como loco hacia el suelo. Volviendo su atención a la escena, Aegis gritó, “¡Todos saliendo del banco! ¡Tírense al suelo ahora!”
No tuvo oportunidad de ver si escuchaban. La oscuridad se hinchó en la entrada del banco, luego inundó la calle como el agua de una presa rota. En segundos, los rehenes estuvieron ocultos a la vista y los Custodios se vieron obligados a retroceder varios pasos para evitar ser tragados.
Dentro del banco, reflexionó Grue, “Eso debería darles una razón para pensar dos veces antes de abrir fuego a ciegas donde no pueden ver. Me gusta esto ¿Estamos listos para la segunda parte?”
“Solo no lastimen a los rehenes”, dije, mirando hacia atrás a los treinta que todavía estaban dentro.
“¿Los que enviamos se quedaron quietos?”, Preguntó Grue.
Sentí con mi poder. Los bichos que les había puesto a los rehenes no podían ver ni oír nada, y no sentía movimiento. “Están haciendo lo que les dijimos. Corrieron todo lo que pudieron antes de que tu poder los golpeara, y luego se tumbaron en el suelo, con las manos en la cabeza.”
“Entonces voy a salir”, anunció Perra. Ella agarró una espina de hueso que sobresalía del hombro de Judas y se sentó en su espalda.
“No”, dijo Tattletale, agarrando la bota de Perra, “Espera.”
Perra la fulminó con la mirada, claramente molesta.
“Esa vacilación antes de que Aegis diera las órdenes a los rehenes... no encaja.”
“Si has descubierto algo, escúpelo”, Grue habló en su voz que hacía eco, “¡Necesitamos movernos ahora, antes de que se reorganicen!”
“Perra, ve tras Clockblocker. Mantente alejada de Aegis, ¿entiendes?”
Perra ni siquiera respondió, clavando los talones en los costados de Judas y agachando la cabeza para evitar golpearla en la parte superior de la puerta mientras corrían.
“¿Qué diablos estás haciendo?” Gruñó Grue, “Ella va a…”
“Cambiaron los disfraces. Aegis lleva puesto el disfraz de Clockblocker y viceversa.”
Me hubiera gustado ver la expresión en la cara de Brian, pero como Grue, su máscara cubría todo. Él solo giró su casco de calavera de vuelta a la ventana, en silencio.
Me di cuenta de lo mal que eso nos podría haber jodido. Los perros de Perra habrían atacado a la persona que pensaban que era Aegis, y en su lugar, habrían sido tocados por Clockblocker. De un solo golpe, habríamos perdido la mayoría de nuestro poder ofensivo.
“Bien hecho”, le dije a Tattletale, antes de levantar las manos y dirigir una buena parte de mis bichos para que caigan del techo y salgan por la puerta.
Tattletale solo sonrió, antes de regresar a la computadora para continuar con su veloz tipeo. Grue y Regent se dirigieron a la puerta, dejando a Tattletale y yo solas en el vestíbulo del banco.
Por mi parte, caminé hacia la esquina del banco y miré a través de una de las ventanas altas y estrechas junto al escritorio del agente de préstamos. Tentáculos de la oscuridad de Grue aún se aferraban a la ventana, pero tenía una visión bastante decente del campo de batalla.
Mientras miraba, esa vista se distorsionó, como si estuviera mirando en el espejo de una feria o a través de una gota de agua. La calle, incluyendo el área cubierta con la oscuridad, comenzó a hincharse, ampliarse y ensancharse hasta que las dos aceras a ambos lados de la calle se parecían más a semicírculos que a líneas rectas. Me hacía doler la cabeza pensar demasiado sobre cómo funcionaban los poderes de Vista. O tal vez el dolor de cabeza que sentía surgir tenía algo que ver con el hecho de que estaba enviando mis bichos al área que Vista había distorsionado. No estaba fuera de las posibilidades que mi cerebro tuviera problemas para transmitir las posiciones de mis bichos tan bien como debería, en esa área donde la geometría no funcionaba como debería.
De cualquier manera, algo me estaba afectando. Levanté las manos para frotarme las sienes, recordé mi máscara y suspiré, doblando los brazos en su lugar.
Envié mis bichos a través de la oscuridad y el espacio retorcido de la calle. Cada vez que colisionaban con alguien dentro de la nube de oscuridad, me llevó un momento averiguar quién era esa persona. Grue fue la primera persona con la que me encontré, y la más fácil de identificar. Algunos de mis bichos tenían diminutos vellos en sus cuerpos que podían sentir las corrientes de aire, y la constante emisión de oscuridad alrededor de Grue generaba algo así como una constante corriente de aire a su alrededor. Regent era más difícil, casi lo confundí con un rehén, pero llevaba la máscara dura en la cara. Lo dejé solo.
Encontré a la persona que estaba buscando, Perra, y rastreé su movimiento en la oscuridad. Mis bichos podían sentir las vibraciones de las pisadas de los perros en la calle, las ráfagas calientes y húmedas de aire de las fosas nasales de Judas y los olores del perro. Su olor hizo que una docena de instintos de mosquitos y moscas carroñeras se pusieran en acción, su aroma era a sangre, carne y cartílago, los más vagos indicios de carne enferma. Me estremecí. Cuando Perra y sus perros salieron de la oscuridad, hacia Aegis y Clockblocker, hice que mis bichos los siguieran inmediatamente.
Iba directamente hacia Clockblocker, que estaba vestido como Aegis.
“No, no, no”, murmuré, “idiota”.
En el último segundo posible, ella cambió el rumbo y se dirigió hacia lo auténtico Aegis.
Aegis corrió en cuanto el perro cambió de rumbo, pero ya era demasiado tarde. Mientras intentaba volar fuera de su alcance, Judas saltó, casi el doble de alto y lejos de lo que podría haber pensado que pudiera saltar algo tan grande. La cola prensil del perro se envolvió alrededor del torso de Aegis. Mientras todos caían, montura, jinete y presa cautiva, Perra grito algo que yo no pude oír, y Judas azotó a Aegis directamente hacia abajo, agregando la fuerza del lanzamiento al impulso de la caída.
Pensé que pude haber escuchado el impacto del interior del banco. O tal vez fue como una ilusión auditiva y mis bichos fueron los que la escucharon. De cualquier forma, Aegis golpeó el suelo lo suficientemente fuerte como para matar a una persona común.
No estuvo en el suelo por un segundo antes de volver a ponerse de pie. En el mismo movimiento que usó para ponerse de pie, se abalanzó sobre el perro y le dio un puñetazo al hocico de Judas. Él podría haber hecho contacto, pero Perra ya estaba conduciendo a su corcel de vuelta a la nube de oscuridad. Le dio a Aegis el dedo medio antes de desaparecer de la vista.
Al mismo tiempo, Clockblocker estaba luchando contra los bichos que yo había enviado. A una fracción de segundo que un bicho hacia contacto con Clockblocker o su traje, lo congelaba. Mi poder simplemente dejaba de decirme que el bicho estaba allí, como si hubiera desaparecido de la faz del planeta. En realidad, simplemente era suspendido en el tiempo. Atrapado en el aire, inmóvil, intocable.
Pero ese mismo poder podría funcionar contra él, estaba pensando. Hice que mis bichos surgieran hacia adelante, que lo rodearan, con el objetivo de cubrir todo su cuerpo. Estaba bastante segura de que no podía desactivar los efectos de su poder, por lo que, si quería congelar todos los bichos que tenía arrastrándose sobre él, se atraparía en una prisión creada por él mismo.
Sin embargo, era bueno pensando rápido, o se había enfrentado a tácticas similares antes, porque tenía una respuesta para eso. Clockblocker giró en un círculo cerrado, congelando los bichos mientras su cuerpo giraba, de modo que solo se veían afectados cuando la parte de su cuerpo en la que se encontraban miraba hacia el sentido opuesto del banco. El resultado fue que un cúmulo de bichos se quedó congelado detrás de él, y él era libre de lanzarse directamente hacia Aegis.
Mientras había estado distraída por Clockblocker, Perra había puesto a Brutus y Angelica contra Aegis. Estaba manteniendo a raya a los dos perros, pero el panel blanco del yelmo, el yelmo de Clockblocker, estaba destrozado, y su traje estaba desgarrado con una armadura arruinada colgando de un hilo en la axila.
Brutus se abalanzó sobre Aegis, pero cuando pasó por encima del borde del área que Vista había distorsionado, se quedó corto. Las mandíbulas del perro se cerraron a medio metro de distancia de la cara de Aegis, con la saliva volando.
Aegis respondió golpeando con ambos puños, con los dedos entrelazados, en el hocico de Brutus. El perro se estrelló de costado, dándole a Aegis tiempo para volar una vez más, dirigiéndose directamente hacia el cielo.
Angelica lo siguió, saltando por el aire como Judas un minuto antes. Falló, y golpeó el costado de un edificio lo suficientemente fuerte como para hacer explotar las ventanas a su alrededor en una lluvia de cristales. Esperé a que cayera, pero aparentemente no tenía planes de hacerlo. Ella se agarró a la piedra del edificio y los alféizares de la ventana a su alrededor con sus cuatro garras, se tensó y saltó de nuevo desde la pared del edificio.
Si me sorprendía ver la tal exhibición de acrobacias de uno de los perros, dudaba de que hubiera palabras para lo que Aegis debió haber sentido en ese momento. Angelica se apoderó del héroe adolescente en sus mandíbulas y se desplomaron juntos.
Angelica no aterrizó con las cuatro garras debajo de ella, y se desplomó cuando golpeó el suelo. Sin embargo, cuando se detuvo, todavía tenía a Aegis, uno de sus brazos y la mitad de su torso apretado entre sus dientes. Ella lo azotó como un perro sacudiría un juguete. Cuando hizo una pausa, él todavía estaba luchando, golpeando con su mano libre contra un lado de su cabeza una y otra vez. Bucles e hilos de baba mezclados con sangre colgaban de su boca. Al menos, eso es lo que pensé que era, desde mi punto de vista dentro del banco, mirando a través de la oscuridad y la lluvia torrencial.
Clockblocker había disminuido la velocidad cuando comencé a lanzar más bichos en su camino. Los mantuve entre él y Aegis, por lo que no pudo cerrar la distancia y tocar a los perros. Él respondió al agacharse, tejer, girar y aplastarlos o sacudirlos con las manos, para poder congelarlos sin poner barreras en su camino.
Entonces decidió intentar ignorar el enjambre. Aproveché la oportunidad para morderlo y picarlo unas veinte veces. La sorpresa y el dolor lo distrajeron de sus maniobras evasivas, y él terminó derribándose así mismo cuando congelo a los bichos en su cara mientras todavía corría hacia adelante. Pasó de correr a toda velocidad a aterrizar de espaldas con los pies todavía en el aire.
Probablemente no tendría una mejor oportunidad. Puse la mayoría del enjambre sobre él mientras yacía en el suelo.
Mantenlos a la defensiva, me había dicho Brian, mientras entrenábamos. Mantenlos adivinando, cambia la forma en que atacas.
Dirigí los bichos a las áreas donde su piel estaba expuesta, y los piloté adentro de los espacios entre su piel y su traje.
Incluso con innumerables bichos mordiéndolo y picándolo una y otra vez, logró ponerse de pie y volver a sus intentos de alcanzar a los perros. Sabía tan bien como yo que no podía congelarlos ahora que los bichos se habían abierto camino dentro de su traje. Tendría que romper su traje con su propia fuerza si lo hiciera. También dudaba que fuera tan fácil de rasgar.
Fue irónico. No habría podido hacer esto si él no hubiera cambiado el vestuario con su compañero de equipo. El disfraz habitual de Clockblocker cubría cada centímetro de su piel, como el mío. Probablemente por la misma razón.
“Lo siento mucho”, murmuré, lo suficientemente fuerte como para que solo yo pudiera escucharlo. Le di a los bichos una nueva orden.
Cuando los bichos comenzaron a arrastrarse por sus fosas nasales con incansable intención, se las arregló para seguir, poniéndose en pie y reanudando sus esfuerzos por congelar los bichos mientras avanzaba hacia los perros. Bufó para tratar de limpiarse la nariz para poder seguir respirando, pero luego se quedó con el problema de necesitar inhalar. No podía hacer eso sin introducir más bichos en las vías respiratorias, por lo que cometió el error de abrir la boca para respirar.
Cuando una masa de bichos se forzó en su boca abierta, se tambaleó y cayó. Creo que estaba teniendo arcadas, pero no podía ver ni oír lo suficientemente bien desde mi ubicación como para estar segura.
Según mis instrucciones, más bichos se forzaron a sí mismos bajo los huecos de su disfraz y en sus canales auditivos. Sin embargo, otros, más pequeños, se arrastraban dentro y alrededor de sus ojos, usando una fuerza engañosa para tratar de forzarse a sí mismos entre y debajo de sus párpados. No me podía imaginar cómo se sentiría eso. Todo el mundo probablemente había experimentado la sensación de tener muchos bichos arrastrándose sobre ellos, pero estos bichos estaban operando con una inteligencia humana que los respaldaba, para penetrar sus ojos, oídos, nariz y boca. Trabajaban juntos, con un único propósito, en lugar de arrastrarse sin pensar donde sus instintos los dirigían.
No sé si fue calculado o algo que hizo en un momento de pánico, pero usó su poder. Cada bicho que lo estaba tocando desapareció de mi alcance.
Una vez que me di cuenta de lo que había hecho, aparté cada bicho que no se vio afectado. No quería sofocarlo, y efectivamente se había inmovilizado en la calle con su poder. Lo peor que podía pasar ahora era que entrara en pánico y vomitara, ahogándose con su propio vómito. Podría hacer mi parte para evitar eso.
Yo había ganado. No estaba segura de qué sentir. Sentí una especie de euforia mezclada con el horror silencioso de lo que le acababa de hacer a un superhéroe.
Podría resolver esa confusión interna más tarde y decidir una forma de enmendar las cosas con Clockblocker al mismo tiempo. Todavía quedaban cinco Custodios y un extraño en la azotea de quien encargarse, si quería permanecer fuera de la cárcel.

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